Advertisement

Kauden päättänyt kierros tarjosi jännitystä loppuun saakka – putoajat ja europelipaikat ensi kaudeksi selvillä

Tänään kello 18 pelattiin Valioliigan 38. eli viimeinen ottelukierros ja monissa kohtaamisissa oli suuret panokset tulevaisuuden suhteen. Lähdetään liikkeelle top-4 sijoituksien ja muiden europelipaikkojen varmistaneista väännöistä.

Europelipaikat ensi kaudelle

Leicester ja Manchester United kohtasivat trillerissä King Powerilla ja Chelsea isännöi Eurooppa-Liigan paikasta taistellutta Wolvesia vastaan Stamford Bridgellä.

King Powerilla nähtiin erittäin tasainen kamppailu ja Leicester oli käytännössä pakkovoiton edessä, jos se mieli Mestarien Liigaan ensi kaudeksi. Avausosumaa saatiinkin odotella pitkään ja kuparinen rikkoutui vasta 71. peliminuutilla.  Jonny Evans joutui rikkomaan Anthony Martialia omalla rangaistusalueella Leicesterin harhasyötön seurauksena ja tuomari joutui viheltämään jo kauden 14. rangaistuspotkun vierasjoukkueelle. Ilmiliekeissä keväällä ollut Bruno Fernandes ei erehtynyt. Evans lensi vielä ulos lisäajalla ja Kasper Schmeichelin sähläyksen jälkeen Jesse Lingard viimeisteli tyhjiin Man Unitedin 0-2 vierasvoiton.


Stamford Bridgellä kamppailun lopputulos naulattiin kotijoukkueen toimesta ensimmäisen puoliajan lisäajalla. Meastrona toimi Mason Mount, joka viimeisteli ensin itse upeasti vapaapotkusta ja heti perään tarjoili Olivier Giroudin 2-0 maalin läpisyötöllään. Lisämaaleja ei nähty, joten näin ollen Chelsea ja Manchester United varmistivat Mestarien Liiga -paikat tulevalle kaudelle.

Leicester joutui tyytymään 5. sijaan ja Eurooppa-Liigan lohkovaiheeseen, vaikka joukkue oli kauden puolessa välin krouvissa haastamassa Man Cityä toisesta sijasta. Myös Wolvesille kävi ohrasesti tappion myötä. Tottenham tasasi pisteet Crystal Palacen vieraana 1-1 lukemin ja nousi tasapisteisiin Wolvesin kanssa. Kuitenkin Tottenhamin maalieron ollessa parempi Spurs nähdään ensi kaudella Eurooppa-Liigan karsinnoissa ja Wolves joutuu tyytymään loistavan kauden jälkeen 7. sijaan.

Putoajat

Putoamiskamppailussa oli myöskin paljon pelissä, kun Aston Villa, Bournemouth ja Watford yrittivät kaikki pysyä elossa viimeisen kamppailun turvin.

Bournemouth tarvitsi pakkovoiton säilyttääkseen mahdollisuuden sarjapaikan uusimiselle. Bournemouth tekikin sen, mitä täytyi Evertonin vieraana. Bournemouth kairasi vakuuttavan 1-3 vierasvoiton Joshua Kingin, Dominic Solanken sekä Junior Stanislasin maaleilla. Kotijoukkue Evertonin maalista vastasi Moise Kean. Bournemouthin pyristely ei kuitenkaan lopulta riittänyt, vaan joukkue nähdään ensi kaudella Mestaruussarjan parrasvaloissa.

Watford taisteli sarjapaikastaan Arsenalin vieraana väliaikaismanageri Hayden Mullinsin komennuksessa. Arsenal latoi kuitenkin taululle kolme maalia ensimmäiseen puolituntiseen ja näytti siltä, ettei herhiläisiä nähdä enää Valioliigassa tulevalla kaudella. Arsenalin maaleista vastasivat Pierre-Emerick Aubameyang x2 sekä Kieran Tierney. Watford ei kuitenkaan heittänyt pyyhettä kehään, vaan taisteli kapteeni Troy Deeneyn kavennuksen jälkeen mallikkaasti. Vierasjoukkue tuli jo maalin päähän, kun Danny Welbeck napautti pelin 3-2 lukemiin 66. minuutin kohdalla. Vieraiden kiri ei kuitenkaan kantanut, joka tiesi sitä, että keltapaitojen taival Valioliigassa päättyi toistaiseksi.

Parhaassa positiossa ennen viimeistä kierrosta ollut Aston Villa kohtasi West Hamin vieraissa. Aston Villan parin edelliskierroksen lento oli nostanut jo varmalta tippujalta näyttäneen seuran kuiville. Ottelusta tarvittiin kuitenkin pisteitä, jotta sarjapaikka säilyisi varmasti. Kapteeni Jack Grealish päästikin Villan piinasta 84. minuutin kohdalla upealla vasemman jalan laukauksellaan. Villa ei kuitenkaan päässyt juhlimaan johtoaan pitkään, vaan Andriy Yarmolenko tasoitti ottelun vain hetkeä myöhemmin. Villa kuitenkin kesti ja näin sarjapaikka säilyi, vaikka pari viikkoa sitten seuran putoaminen näytti lähes varmalta.

Näin ollen Bournemouth ja Watford lähtevät Norwichin seuraksi Mestaruussarjaan ensi kaudeksi. Aston Villan tasapeli oli erittäin tärkeä, koska tappiolla Bournemouth olisi noussut Villan ohitse maalieron turvin.

Alla kierroksen kaikki tulokset sekä lopullinen sarjataulukko:

https://www.instagram.com/p/CDHOWfyoXFZ/
https://www.instagram.com/p/CDHO2aEjadX/