Advertisement

Kausiennakko: Leicester

Viime kausi

Kauden 2015-2016 mestaruusvuoden jälkeen Leicester on palannut “omalle paikalleen” sarjan keskikastiin. Mestaruuden jälkeisenä kautena joukkue sijoittui Valioliigassa sijalle 12 ja viime kauden päätteeksi Leicester löytyi sijalta yhdeksän.

Leicesterin viime kausi oli kuitenkin melkoista vuoristorataa. Kauden kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta joukkue poistui kentältä vain kerran voittajana. Marraskuun lopusta tammikuun loppuun joukkue pelasi varsin mallikkaasti ja keräsi yli puolet kauden pisteistä tällä aikavälillä. Kauden loppu oli jälleen vaikea, eikä voittoja liiaksi irronnut.

Cup-kilpailuissa joukkue oli lähellä menestystä. Carabao Cupissa Leicester tippui puolivälierissä Manchester Cityä vastaan rangaistuspotkukilpailun jälkeen. FA Cupissa tie nousi pystyyn niin ikään puolivälierissä, kun Chelsea oli vahvempi jatkoajan jälkeen lukemin 2-1. Molemmissa kilpailuissa Leicester putosi mestaruuteen marssineelle joukkueelle, sillä City juhli Carabao Cupin ja Chelsea FA Cupin voittoa.

Lähtökohdat

Leicester menetti kesällä yhden tärkeimmistä pelaajistaan, kun Riyad Mahrez siirtyi Manchester Cityn riveihin. Mahrezin jättämää aukkoa ei olla ainakaan vielä toistaiseksi paikattu, joten Leicesterin hyökkäys on ainakin paperilla viime kautta heikompi. Puolustuspää on puolestaan vahvistunut Ricardo Pereiran ja Jonny Evansin hankintojen myötä.

Leicesterin harjoitusottelut kesällä sujuivat varsin mallikkaasti. Viidestä pelistä joukkue voitti kaksi, pelasi yhtä monta kertaa tasan ja kärsi yhden tappion.

Claude Puelilla on käytössään laaja ja nimekäs pelaajamateriaali jonka ansiosta Leicester tulee olemaan vaikea vastus jokaiselle joukkuelle.

Merkittävät siirrot

Sisään: James Maddison (Norwich), Danny Ward (Liverpool), Ricardo Pereira (FC Porto), Jonny Evans (West Bromwich)

Ulos: Robert Huth (Ei seuraa), Riyad Mahrez (Manchester City), Ahmed Musa (Al-Nassr)

Pidä silmällä

Kesällä Norwichista hankittu James Maddison voi olla tulevaisuudessa tuttu näky Englannin maajoukkueessa. 21-vuotias keskikenttäpelaaja teki läpimurtonsa viime kaudella Mestaruussarjassa ollen yksi sarjan parhaista pelaajista omalla pelipaikallaan. Hyökkäävänä keskikenttäpelaajana viihtyvä Maddison teki kauden aikana huimat 14 maalia ja antoi kahdeksan maaliin johtanutta syöttöä.

Mestaruussarjan ja Valioliigan tasoero on kuitenkin suuri, joten Maddisonin läpimurtoa ei välttämättä vielä heti ensimmäisen kauden aikana nähdä. Englantilaisnuorukaisen nimi kannattaa kuitenkin pistää isoilla kirjaimilla muistiin.

Myös harjoitusotteluissa loistaneelta Kelechi Iheanacholta voidaan odottaa hurjaa maalimäärää tulevalla kaudella. Nigerialaishyökkääjä onnistui maalinteossa peräti neljä kertaa neljän harjoituspelin aikana.

James Maddison on yksi Valioliigan mielenkiintoisimmista pelaajista tulevalla kaudella. Kuva: IBL.se

Kokoonpano

Maalivahdit: Kasper Schmeichel, Danny Ward, Eldin Jakupovic

Puolustajat: Yohan Benalouane, Benjamin Chilwell, Jonny Evans, Christian Fuchs, Darnell Johnson, Josh Knight, Harry Maguire, Wes Morgan, Ricardo Pereira, Danny Simpson

Keskikenttäpelaajat: Wilfred Ndidi, Marc Albrighton, Daniel Amartey, Fousseni Diabate, Demarai Grey, Vicente Iborra, Sam Hughes, Matthew James, Bartosz Kaputska, Andy King, James Maddison

Hyökkääjät: Adrien Silva, Kelechi Iheanacho, Demarai Gray, Shinji Okazaki, Islam Slimani, Leonardo Ulloa, Jamie Vardy

Arvio

Leicesterin materiaali on laaja ja laadukas, jonka vuoksi joukkue pystyy taistelemaan hyvästä sijoituksesta. Valioliigan Top-6 joukkueet ovat kuitenkin selvästi edellä joten eurokentille oikeuttavalle sijalle ei Leicesterillä ole mahdollisuuksia. Sijat 7-9 ovat Leicesterin hyppysissä.