Advertisement

Lauantain Valioliigakierroksen kiihkein kamppailu nähdään Anfieldilla – kovavireinen Leicester Liverpoolin vieraana

Kuva: TT, Craig Milner

Valioliigan 8. ottelukierros tarjoilee todellisia herkkupaloja niin top-4 kandidaattien kuin todennäköisten putoamiskamppailijoiden osalta. Kello viiden otteluista ehkäpä mielenkiintoisimpana voidaan pitää Liverpoolin ja Leicesterin kohtaamista Anfieldilla.

Vailla pistemenetyksiä Valioliigan kärjessä oleva Liverpool saa vastaansa erinomaisessa vireessä olevan Leicesterin, joka keikkuu sarjataulukossa kolmantena 14 pisteellä. Ennakkoasetelmat viittaavat tasaiseen ja intensiiviseen kamppailuun. Leicester lähtee kamppailuun kolmen ottelun voittoputkessa, joista viimeisin tapahtui Newcastlen kustannuksella vakuuttavalla 5-0 kotivoitolla.


Leicesterin kovan formin takuumiehinä ovat toimineet pitkäaikainen maalilinko Jamie Vardy sekä puolustuksessa uurastava Ricardo Pereira. Myös Newcastle-voitosta sivussa ollut James Maddison palaa kokoonpanoon nilkkavammansa jäljiltä ja tuo Leicesterin hyökkäyspeliin lisää leveyttä ja vaarallisuutta oivien murtavien syöttöjen sekä painavien oikean jalan laukauksien muodossa.

Liverpool lähtee otteluun yllätyksellisen Mestareiden liiga -ottelun jäljiltä. Salzburg laittoi keskiviikkoiltana Poolin ahtaalle noustessa 3-0 -tappioasemasta tasoihin Anfieldilla. Kuitenkin Mo Salahin sivallus päätti pyristelyn ja piti täyden pistepotin Anfieldilla. Joka tapauksessa kaikki seitsemän Valioliigaottelua voittanut joukkue lähtee ennakkosuosikkina iltapäivän kamppailuun. Liverpoolin normaalista avauskokoonpanosta on loukkaantumisten takia sivussa Joel Matip sekä alkukauden pohjevammasta kärsinyt Alisson, jonka kuntoutus on edennyt jo lähelle täyttä pelikuntoa.

Loukkaantumisista huolimatta seitsemän ensimmäistä Valioliigaottelua voittanut Liverpool lähtee ennakkosuosikkina otteluun totutun vahvasti alkukaudesta esiintyneen hyökkäyskolmikon johdattelemana, mutta helpolla se ei tule pääsemään Leicesterin aiheuttaessa harmaita hiuksia terävillä vastahyökkäyksillä. Brendan Rodgers haluaa myös varmasti näyttää kyntensä, hänen palatessa entisen työnantajansa kotikentälle.

Ottelulle voidaan tarjota vahva katselusuositus, pallon pyörähtäessä liikkeelle klo 17 Suomen aikaa!