Advertisement
" "

Odotettu North-West Derby päättyi pistejakoon – VAR jälleen kerran suuressa roolissa

Kuva: TT, Andrew Yates

Englannin Valioliigan kiihkeimpiin kamppailuihin lukeutuva North-West Derby näki tänään päivänvalon, kun pistemenetyksittä Valioliigaa johtanut Liverpool saapui Manchester Unitedin vieraaksi Old Traffordille. Lähtökohdat ottelulle olivat selkeät; Liverpoolin piti voittaa, mutta toisin kävi.

Ottelu alkoi tunnustelevissa merkeissä ja vaarallisimmat hyökkäyssommitelmat nähtiin kotijoukkueen toimesta. Lopulta painostus tuotti tulosta, kun 36. peliminuutilla Daniel James keskitti oikealta laidalta upeasti viiden metrin viivan tuntumaan ja Marcus Rashford tuikkasi pallon Alissonin alta Liverpoolin verkkoon. Tilanne herätti kalabaliikkia kentän tuntumassa, kun Divock Origi kaadettiin kentän pintaan juuri ennen maaliin johtanutta nopeaa vastahyökkäystä. VAR-tarkastuksessa ei huomattu tilanteessa olevan rikettä, vaikka Manun Lindelöf osui riistossaan Origin polveen.

Ensimmäisen puoliajan lopussa nähtiin vielä toinen tunteita kuohuttanut tilanne, kun Sadio Mane pääsi sivaltamaan pallon ohi David De Gean Lindelöfin hölmöilyn jälkeen. Kuitenkin VAR tuomitsi tilanteen käsivirheeksi, kun Mane oli koskettanut haltuunotossaan palloon kädellä. Pool-manageri Jurgen Klopp kävi kummankin Manun eduksi tuomitun tilanteen jälkeen hyvin kiivasta keskustelua neljännen erotuomarin kanssa.

Tauon päätyttyä ottelun agenda oli selvä. Solskjaerin United parkkeerasi bussin ja hyökkäsi lähinnä vastaan roiskaisujen osuttua omille. Vastaavastianeeminen Liverpool pyöritti palloa tiiviin pakan edessä, yrittäen murtaa linjaa korkeilla syötöillä linjan taakse. Lopulta Poolin pyöritys tuotti tulosta, kun Andy Robertsonin matala pallo löysi tiensä puolustuksen jaloista takatolpalle ja vaihdosta kentälle tullut Adam Lallana pääsi niittaamaan pallon pussiin voimattoman De Gean edestä. Lallanan tasoitusmaali jäi ottelun viimeiseksi ja pisteet jaettiin joukkueiden välillä.

Manchester Unitedin peliesitys oli pirteä, vaikkakin puolet ottelusta kului kentän alimmalla kolmanneksella puolustaessa. Ennen maalia Manu väläytteli hetkittäin hyökkäyskolmanneksella ja loi vaaran hetkiä Liverpoolin vahvalle puolustusosastolle. Liverpoolin esitys oli taasen heikko ja Salahin puuttuminen rosterista vaikutti huomattavasti hyökkäyspelin aseettomuuteen. Myös Kloppin voimakas turhautuminen VAR-tuomioihin pelin aikana oli omiaan kuvaamaan Poolin osittain tuskaista työskentelyä illan ottelussa.

Kuitenkin olosuhteisiin nähden molemmat ovat varmasti tyytyväisiä lopputulokseen, Poolin jatkaessa tappiottomana liigan kärjessä ja Manun saadessa valonpilkahduksia heikosti alkaneeseen alkukauteen suhteutettuna.