Advertisement
" "

Valioliigan kolmas ottelukierros huipentuu – Manchester United lähes pakkovoiton edessä

Valioliigan kolmas ottelukierros huipentuu illalla pelattavaan huippuotteluun Manchester Unitedin ja Tottenhamin välillä.

Kotijoukkue Manchester Unitedin kausi ei ole alkanut toivotulla tavalla. Avauskierroksella United kaatoi Old Traffordilla vaivalloisesti Leicesterin lukemin 2-1, ja viimeisimmässä ottelussa joukkue joutui nöyrtymään Brightonin vieraana 3-2 -tappioon.

Tottenhamilla kausi on startannut juuri niin kuin odottaa sopi. Avauskierroksen vierailu St James’ Parkilla kasvatti joukkueen pistepussia kolmella, ja Wembleyllä pelatussa kauden ensimmäisessä kotiottelussa paikallisvastustaja Fulham kaatui lukemin 3-1.

United-manageri Jose Mourinholla on valtaisat paineet ottelun alla. Portugalilainen tarvitsisi tällä hetkellä työrauhaa, mutta median luoma paine ja puheet siitä, että Zinedine Zidane tulisi korvaamaan portugalilaisen ärsyttävät varmasti suunnattomasti Josea.

Illan ottelussa nähdään myös se, pelaavatko pelaajat vielä Mourinholle vai ei. Edellisessä ottelussa Brightonia vastaan näytti siltä kuin pelaajat yrittäisivät savustaa Josea ulos, sillä niin aneemista oli Unitedin pelaaminen.

Tottenham pääseekin lähtemään peliin huomattavasti vakaammalta pohjalta ja on jopa hienoinen ennakkosuosikki otteluun. Mauricio Pochettino on tehnyt jo vuosia hienoa työtä Spursin peräsimessä ja tältäkin kaudelta voidaan odottaa hyvää sijoitusta sarjassa.

Illan ottelussa Tottenham tulee määräämään pelin tahdin ja United pyrkii iskemään nopeilla vastahyökkäyksillä. Ei myöskään olisi järin suuri yllätys mikäli United tulisi pelaamaan ottelun alussa agressiivista prässipelaamista, sillä Mourinholla on paljon todisteltavaa kotiyleisölle.

Joukkueet kohtasivat viime kaudella kolme kertaa. Molemmat voittivat Valioliigassa omat kotiottelunsa, mutta United vei pidemmän korren FA Cupin välieräottelussa lukemin 2-1. Mielenkiintoinen tilastofakta on myös se, että edellisestä vierasvoitosta joukkueiden välillä on lähes viisi vuotta. Uudenvuodenpäivänä vuonna 2014 pelatussa ottelussa Tottenham onnistui hakemaan täydet kolme sarjapistettä Old Traffordilta lukemin 2-1.

Unitedin kokoonpanossa on paljon kysymysmerkkejä ottelun alla. Nemanja Matic, Antonio Valencia ja Alexis Sanchez ovat kaikki treenanneet joukkueen mukana ottelua edeltäneellä viikolla, mutta lopullinen pelikunto on vielä arvoitus. Joukkueelta varmasti sivussa ovat Diogo Dalot, joka hänkin on tosin jo liittynyt mukaan harjoituksiin, Marcos Rojo sekä Sergio Romero.

Tottenhamilta sivussa ottelusta ovat Heung-Min Son sekä Victor Wanyama.

Ottelu käynnistyy maanantai-iltana kello 22.00